Kompletny przewodnik po krokodylach: Fascynujące fakty i sekrety

W naszej książeczce dla dzieci o kangurku Kevinie występują różne australijskie zwierzęta. Możecie już przeczytać interesujące fakty o wombatach, kangurach i kukaburach, więc teraz nadszedł czas, aby porozmawiać o krokodylach.

Odkryjmy sekrety ich wyjątkowej fizjologii, od niezwykłych zdolności oddechowych po układ odpornościowy, który wciąż zadziwia naukowców.

1. Czym się różnią krokodyle i aligatory?

Choć podobnie wyglądają, aligatory i krokodyle są jak dalecy krewni o tym samym nazwisku „Crocodilia” (rząd). Istnieją podobieństwa w ich wyglądzie, ale generalnie te zwierzęta wolą żyć w innych częściach świata. Chociaż zdarza się, że w niektórych regionach zamieszkują te same obszary.

Kształt pyska: Jednym z najłatwiejszych sposobów na odróżnienie aligatora od krokodyla jest spojrzenie na kształt ich pyska. Aligatory mają szeroki, zaokrąglony, podczas gdy krokodyle mają dłuższy, bardziej spiczasty.

Siedlisko: Aligatory są entuzjastami słodkiej wody i lubią pływać w bagnach, mokradłach i rzekach, podczas gdy krokodyle nie są wybredne, lubią zarówno słodką, jak i słoną wodę, taką jak rzeki, jeziora i obszary przybrzeżne.

Zasięg geograficzny: Aligatory występują w południowo-wschodnich Stanach Zjednoczonych i części Chin, podczas gdy krokodyle występują w wielu innych częściach świata, w tym w Afryce i Australii. W Ameryce Południowej Kajman, inny, mniejszy kuzyn jest również „przedstawicielem” Crocodilia.

Układ zębów: Kiedy aligator się ‘uśmiecha’, widać tylko górne zęby; dolne pozostają ukryte. Ale kiedy robi to krokodyl, jest to zębowe szaleństwo – wszystkie zęby są odsłonięte!

Rozmiar: Krokodyle są mistrzami wagi ciężkiej. Największy gatunek krokodyla, krokodyl słonowodny, może mierzyć do 7.5 metra długości i ważyć ponad tonę, podczas gdy największy gatunek aligatora, aligator amerykański, zazwyczaj mierzy ponad 4.5 metra długości i waży do 500kg.

2. Dlaczego serce krokodyla jest wyjątkowe?

Krokodyle mają serce, które jest bardziej wydajne niż u większości innych gadów, a nawet niektórych ssaków.

Czterokomorowe serce pomaga im oddzielić dobrą, bogatą w tlen krew od niezbyt dobrej, ubogiej w tlen, dzięki czemu ich system jest bardziej wydajny.

Dodatkowo krokodyle mają specjalne bypassy, które aktywują się i przekierowują krew z płuc, w momencie gdy krokodyl decyduje, że nadszedł czas, aby wstrzymać oddech pod wodą.

Ich serca mogą również spowolnić tętno, aby oszczędzać energię.

3. Dlaczego krokodyle połykają kamienie?

Krokodyle mają zwyczaj połykania kamieni tzw. gastrolitów. W rzeczywistości jest to powszechna czynność wśród także innych zwierząt, w tym ptaków, jaszczurek i niektórych ryb.

Dokładny powód, dla którego krokodyle połykają kamienie, nie jest w pełni zrozumiały, ale prawdopodobnie chodzi o wspomaganie trawienia. Krokodyle nie mają zębów odpowiednich do rozdrabniania pokarmu, więc prawdopodobnie połykają kamienie, aby pomóc rozbić twarde kawałki jedzenia w żołądku, ułatwiając ich trawienie.

4. Czego boją się krokodyle?

Krokodyle są drapieżnikami Alfa, co oznacza, że są najlepszymi łowcami w grupie i generalnie nie boją się innych zwierząt…. z wyjątkiem hipopotamów! Ugryzienie hipopotama jest wystarczająco silne, by rozerwać krokodyla na pół. Mniejsze krokodyle boją się również większych krokodyli, ponieważ krokodyle nie mają nic przeciwko zjadaniu się nawzajem.

Source: BBC

Choć krokodyle nie boją się w zasadzie innych zwierząt, są inne rzeczy które mogą je przestraszyć:

Hałas i wibracje: Krokodyle są ‘dostrojone’ do najmniejszych fal i echa w wodzie, a wszelkie zakłócenia często powodują ich ucieczkę.

Jasne światła: Krokodyle mają wrażliwe oczy, szczególnie w nocy. Błyskanie jasnym światłem przestraszy je na tyle, że zanurkują pod wodę.

Zakłócenia w ich środowisku: Krokodyle lubią, gdy ich środowisko jest spokojne i niezmienne. Jeśli ludzie lub inne stworzenia zakłócają ich spokój, często zmieniają lokalizację.

Nagłe ruchy: Krokodyle są znane z tego, że przyciąga je ruch, ale niespodziewane, nagłe ruchy mogą je również wystraszyć.

Jeśli zauważysz krokodyla, zachowaj dystans; choć czasami wtedy może być już za późno! Są to potężne drapieżniki i BARDZO, BARDZO NIEBEZPIECZNE!!!

Source: Viral List

5. Co jest słabością krokodyli?

 

Krokodyle mają niewielu naturalnych wrogów. Jednak, jak wszystkie zwierzęta, mają swoje słabości. Oto kilka czynników, które można uznać za słabość krokodyli:

Temperatura: jeśli temperatura spada i robi się zbyt chłodno, krokodyle stają się ospałe i mogą przejść w stan znany jako letarg; co oznacza, że zapadają w półsen i bardzo trudno im się poruszać.

Ograniczona mobilność na lądzie: Chociaż mogą poruszać się zaskakująco szybko na bardzo krótkich dystansach na lądzie, większość krokodyli bardzo szybko się męczy i jest wtedy ogólnie bardzo powolna; ale nie wszystkie:

Source: Enjoy It

Bezbronny młody: Młode krokodyle są całkiem urocze, ale bezbronnie. Są narażone na ataki ptaków, ssaków i gadów. Dla nich to trudny świat, dopóki nie dorosną.

Działalność człowieka: Krokodyle mogą rządzić w wodzie, ale ludzie rządzą nad nimi. Utrata siedlisk, polowania i inne działania człowieka mają duży wpływ na krokodyle, często nie na ich korzyść.

Zależność od wody: Krokodyle żyją głównie w wodzie. W przypadku suszy może je to mocno dotknąć, ale krokodyle są bardzo elastyczne i odporne. Wiele z nich wykopuje doły głęboko w piasku przy brzegach rzek i leży w nich, nie jedząc, nawet przez 9 miesięcy – przetrwają, spowalniając funkcje organizmu prawie do zera i prawie zapadając w śpiączkę.

6. Jak duży jest największy krokodyl?

Mistrz wagi ciężkiej krokodyli nazywa się Lolong, krokodyl słonowodny, który został złapany na Filipinach w 2011 roku. Lolong mierzył 6,17 metra długości i ważył 1075 kilogramów. Księga Rekordów Guinnessa przyznała Lolongowi koronę największego krokodyla żyjącego w niewoli, który to tytuł dzierżył aż do śmierci w 2013 roku.

7. Czy krokodyle komunikują się ze sobą?

Krokodyle są często przedstawiane jako ciche drapieżniki, ale nie są tak ciche, jakbyśmy mogli myśleć.

Krokodyle używają wibracji krtaniowych, aby komunikować się za pomocą dźwięku. Często „mówią” swoim ciałem, używając postaw, skinienia głową, powyginanych ogonów i manewrów szczęką, aby się porozumieć.

Krokodyle mają gruczoły zapachowe do oznaczania terytorium lub wysyłania masowych wiadomości do innych krokodyli.

Nilowe krokodyle często uderzają głową w wodę, aby pokazać dominację lub ostrzec inne krokodyle, aby trzymały się z daleka!

Jak krokodyle wykrywają zdobycz w wodzie?

Krokodyle mają różne sposoby na wykrycie potencjalnych ofiar.

Czuła skóra: Skóra krokodyla jest bardzo czuła. Jest w stanie wyczuć zmiany ciśnienia wody oraz wibracje wywołane przez ruch, co może wskazywać na obecność ofiar w pobliżu.

Uszy i oczy: Krokodyle mają wyostrzony wzrok i słuch. W słabym świetle ich oczy działają jak noktowizory, wykrywając każde poruszenie w pobliżu powierzchni.

Receptory chemiczne: Krokodyle posiadają specjalne receptory na szczękach, które są w stanie wykryć chemikalia z innych zwierząt, co pomaga im zlokalizować swoje ofiary, nawet jeśli ukrywają się w błocie i osadach.

System linii bocznej: Krokodyle posiadają system linii bocznej. To seria narządów czuciowych wzdłuż ich ciał, zwanych linią Corti, które są w stanie wykryć zmiany w ciśnieniu wody i wibracje. Ten system pomaga krokodylom określić położenie i ruch potencjalnej ofiary.

Jak krokodyle polują i zabijają swoje ofiary?

Krokodyle są doskonałymi łowcami!

Polowanie z zasadzki: Krokodyle są bardzo cierpliwe i potrafią czatować pod wodą godzinami, czekając na nieświadomą zdobycz.

Szybki atak: Kiedy nadarza się okazja, krokodyl rzuca się z niesamowitą prędkością, łapiąc szczękami z siłą hydraulicznej prasy. Jego potężne szczęki potrafią miażdżyć kości i drzeć mięśnie, jakby były z bibuły.

Duszenie: Po złapaniu zdobyczy, krokodyl wciąga ją pod wodę i trzyma tam do momentu uduszenia.

Tzw. 'Death Roll’: To potężna technika rozczłonkowywania. Krokodyl zaciska szczękę na kończynie lub innym fragmencie swojej martwej zdobyczy, a następnie przewraca się wielokrotnie, aż ją oderwie. Często do wykonania tej manewru potrzebna jest pomoc dwóch krokodyli, którzy trzymają i stabilizują martwą zdobycz tak, aby nie zsuwała się, podczas gdy trzeci wykonuje ruch.

Krokodyle łączą w sobie śmiertelną kombinację kamuflażu, siły i szybkości. Ich szczęki działają jak imadło, a ich zdolność do grania w grę oczekiwania jest legendarna. Dodajmy do tego ich podwodne akrobacje i otrzymujemy drapieżnika, który jest istnym koszmarem dla wielu stworzeń.

Jak długo krokodyl może zatrzymać oddech pod wodą?

Średnio krokodyle potrafią trzymać oddech pod wodą przez 20-30 minut, ale krokodyle słonowodne potrafią wytrzymać się pod wodą nawet dwie godziny! Jak to możliwe? Otóż krokodyle mają płuca, które są niezwykle elastyczne i rozciągliwe, co pozwala na zgromadzenie dużo więcej tlenu niż u innych zwierząt. W połączeniu z ich niesamowicie wolnym metabolizmem, jeden oddech może im wystarczyć na bardzo długi czas.

Dlaczego krokodyle regulują swoją temperaturę ciała?

Krokodyle, będące gadami, są zmiennocieplne. Oznacza to, że nie mają wewnętrznych źródeł ciepła ani chłodu i polegają na zewnętrznych źródłach ciepła, aby utrzymać temperaturę. Nazywa się to egzotermią. Aby zmienić swoją temperaturę, krokodyle leżą na słońcu, aby się nagrzać i zanurzają się w chłodnej wodzie rzeki, aby się schłodzić.

12. Czy krokodyle są inteligentne?

Krokodyle są bardzo inteligentne.

Badania wykazały, że uczą się bardzo szybko i są niezwykle dobre w zapamiętywaniu informacji. Potrafią znależć wyjście z labiryntów, pamiętać, gdzie ukryły jedzenie, a nawet używać narzędzi do polowania. 

13. Jak wygląda gniazdo krokodyla?

Gniazdo krokodyla jest wykonane z różnych materiałów, takich jak rośliny, patyki i gleba. Są one umiejętnie poukładane i uformowane w kopiec. Jego rozmiar może się różnić, w zależności od rozmiaru samicy krokodyla i liczby złożonych jaj. Gniazda krokodyli często znajdują się w miejscach, które oferują dobrą ochronę przed złodziejami jaj i innymi niebezpieczeństwami.

Po przygotowaniu gniazda samica krokodyla delikatnie wkłada do niego swoje jaja. Warstwa gleby i roślinności stanowi ochronną kołderkę, chroniącą cenne jaja przed elementami i niepożądanymi gośćmi. Liczba jaj różni się w zależności od gatunku i rozmiaru samicy. Większe samice zwykle składają więcej jaj.

Czy krokodyle troszczą się o swoje potomstwo?

Krokodyle mamy pozostają w pobliżu, by odeprzeć drapieżniki i opiekować się swoimi młodymi, gdy te wyklują się jaj. Są to niezwykle delikatni i troskliwi rodzice. Jednak, gdy małe krokodyle są już w stanie pływać i żywić się samodzielnie, są zmuszone do samodzielnego radzenia sobie w dziczy.

Source: Nature on PBS

Jak krokodyl może oddychać, gdy jego pysk jest pod wodą?

Ponieważ pysk krokodyla ma nozdrza umieszczone na górze.

Jak krokodyle widzą w nocy?

Krokodyle mają duże, kuliste oczy z wieloma komórkami wrażliwymi na światło nazywanymi pręcikami. Pręciki są niezwykle wrażliwe na światło i razem z refleksyjną warstwą z tyłu oka, zwaną tapetum lucidum, która wzmacnia dostępne światło, daje pręcikom dodatkowy „wzrost wydajności” – sprawia, że wzrok krokodyli jest niezwykle wydajny i skuteczny.

Czy krokodyle widzą pod wodą?

Krokodyle bez wątpienia mają umiejętność widzenia pod wodą. Pomaga im w tym cienka, przezroczysta błona zwana soczewką błoniastą. Te błony mogą być przesuwane przez krokodyle wedle woli, na ich gałkach ocznych, by je oczyścić lub chronić. Pełnią one także funkcję wbudowanych gogli pływackich podczas gdy krokodyle są pod wodą.

Jak twarda jest skóra krokodyla?

Skóra krokodyla jest bardzo mocna i odporna.

Co ją czyni tak twardą? Są to specjalne płytki – kościste guzki pokrywające ciało krokodyla. Wykonane z osteodermów, te płytki zapewniają twardy pancerz i ochronę przed drapieżnikami. Oprócz tego, skóra krokodyla ma również łuski, wykonane z keratyny (takiej samej jak ludzkie włosy i paznokcie), bardzo gęsto ułożone, co sprawia, że skóra krokodyla jest niemal nie do rozerwania.

19. Co jedzą krokodyle?

Krokodyle jedzą prawie wszystko, dosłownie. Jedzą ryby, ptaki, gady, ssaki i niestety również ludzi. Krokodyle są łowcami okazjonalnymi. Nie są wybredne i – jak już wspomniano – zjadają to, co jest dostępne w danym czasie. Często chowają wcześniej schwytane pokarmy, by zjeść je później, ukrywając je w błocie lub roślinności wzdłuż brzegów rzeki.

Krokodyle odgrywają ważną rolę w utrzymywaniu równowagi ekosystemów. Regulują sytuację i utrzymują równowagę między populacjami swoich ofiar.

Jak silne jest ugryzienie krokodyla?

Siła ugryzienia krokodyla zależy od kilku czynników – ich wielkości, gatunku oraz okoliczności, jakie towarzyszą ugryzieniu. Dojrzały, pełnowymiarowy krokodyl słonowodny ma siłę ugryzienia wynoszącą około 3700 funtów na cal kwadratowy (psi). Jest to dużo silniejsze niż siła ugryzienia innych dużych drapieżników, takich jak lwy, tygrysy i niedźwiedzie.

21. Jak szybko pływają krokodyle?

Krokodyle są bardzo szybkimi i silnymi pływakami. Mogą płynąć z prędkością od 20 do 30 kilometrów na godzinę, a krokodyl słonowodny jest znany z osiągania prędkości do 40 kilometrów na godzinę na krótkich odcinkach.

22.Czy krokodyle płaczą?

W przeciwieństwie do powszechnie panującego przekonania, krokodyle nie wylewają łez z żalu, gdy jedzą swoje ofiary. Mają one jednak gruczoły przy oczach, pełniące bardzo praktyczną funkcję. Te gruczoły wytwarzają płyn lubrykujący, który utrzymuje wilgoć w oczach krokodyli i chroni je przed wszelkimi zanieczyszczeniami dryfującymi w wodzie. To właśnie ten płyn często bywa mylnie nazywany łzami krokodyla!

Jak długo krokodyl może przetrwać bez jedzenia?

Krokodyle mogą przetrwać bez jedzenia przez kilka miesięcy, a czasem, co wydaje się niewiarygodne, nawet do roku! Ich sekret leży w niskim metabolizmie i zdolności do gromadzenia energii.

Co takiego wyjątkowego zostało znalezione we krwi krokodyla?

Krokodyle mają najsilniejszy system odpornościowy na świecie. Ich krew działa niemal jak tajna broń przeciwko infekcjom, dzięki specjalnym drobnoustrojom zwalczającym zarazki, zwanych peptydami przeciwbakteryjnymi. Ich układ odpornościowy jest na tyle silny, że krokodyl może pływać w ściekach z otwartymi ranami bez ryzyka zakażenia.

Naukowcy zajęli się badaniem tych peptydów jako możliwych zamienników dla antybiotyków. Szczególnie interesujący jest peptyd crocodylin, który zabija niebezpieczne bakterie, takie jak E.coli i Staphylococcus aureus. Inny wyodrębniony peptyd crocosin, ma właściwości przeciwwirusowe i może blokować wzrost wirusów, takich jak opryszczka.

25. Jak rozpoznać krokodyla w wodzie?

Krótka odpowiedź jest taka, że jest to bardzo trudne i nie zaleca się tego. Należy zachować bezpieczną odległość, ponieważ są to najbardziej zabójczy drapieżcy na świecie.

Source: Viral Hog

Nie ma specjalnej metody ani techniki, aby zauważyć krokodyle. Często będą one czaiły się bardzo blisko ciebie, gdy znajdziesz się na ich terytorium, a ty (oby!) nigdy ich nie zobaczysz!

26. Czy krokodyle mają drugi staw w szczęce?

Krokodyle posiadają to, co nazywamy „drugim stawem” – nie jest to zwykły staw jak u ludzi, ale cecha anatomiczna, która pozwala krokodylom rozwierać paszczę bardzo szeroko. Mają one ruchomą przestrzeń w czaszce nazywaną fałdem gularnym lub workiem gularnym. Jest schowana blisko podstawy ich dolnej szczęki. Ten elastyczny skórny fałd umożliwia dolnej szczęce szeroki ruch i obrót, tworząc efekt bardzo szerokiego otwarcia paszczy.

27. Czy szczęki krokodyla są słabe podczas otwierania?

Mechanika szczęk krokodyla to historia o dwóch siłach. Jeśli chodzi o zamykanie, ich szczęki to absolutna potęga, dostarczająca ugryzienie o fenomenalnej sile ścisku. Ale przy otwieraniu jest dokładnie na odwrót. Nie oznacza to jednak, że należy to lekceważyć.

Jeśli chcesz dowiedzieć się więcej interesujących i czasami bardzo dziwnych faktów o australijskich zwierzętach, zajrzyj na nasz blog!

"Kevin kangurek, który nie potrafił skakać"

Nasz dwujęzyczny zestaw dwóch książeczek o kangurku Kevinie do czytania i kolorowania jest dostępny w księgarniach w Polsce.

Żródło:

What’s the difference between alligators and crocodiles Britannica

Is Two Better Than One? What We’re Learning from the Unique Crocodile Heart ispyphysiology.com

What are crocodiles afraid of roaringnature.com

Lolong Wikipedia

Antibiotics From Crocodile Blood? Wired.com

Crocodile Eyes: what makes them so unique? A-Z Animals

Crocodile Death Roll: Everything you Wanted to Know A-Z Animals